Egypte 2019, la CAN des premières fois – Partie 2

La CAN 2019 se poursuit avec de nouvelles « premières fois ». Après mon premier billet sur les faits qui constituent une première dans l’histoire de la CAN, de nouvelles « premières fois » sont apparus. Décidément, cette 32e édition veut marquer l’histoire.

L’Egypte a été sortie de la compétition en huitièmes de finale. Au moins, ce n’est pas la première fois qu’elle est éliminée avant la finale d’une CAN chez elle. En 1974, elle avait déjà terminé troisième à une CAN à la maison. Par contre, elle avait remporté les éditions de 1959, 1986 et 2006 qu’elle avait accueillies.

Des règles du jeu à l’historique des rencontres ou victoires entre équipes participantes, des premières fois se révèlent encore.

La règle du 4e changement en cas de prolongation

A la Coupe du Monde 2018 en Russie, la FIFA a mis en application la règle autorisant les équipes à opérer un 4e changement si le match passe à la phase des prolongations. L’UEFA a suivi en appliquant la même règle lors de la saison 2018-2019.

La CAF a, pour sa part, adopté cette règle pour cette CAN 2019. Il s’agit donc de sa première application dans la compétition.

Qualification en quarts pour le Bénin et Madagascar

Les Écureuils du Bénin et les Baréas de Madagascar ont créé la sensation dans cette CAN 2019. Après leur première qualification pour un deuxième tour de la compétition, les deux équipes n’ont pas fait de cadeau aux Lions de l’Atlas marocains et aux Léopards de la République Démocratique du Congo. Des herbivores (Écureuils et Zébus) qui ont dévoré des carnivores, dirait-on. Ils se sont qualifiés pour la première fois de leur histoire en quarts de finale de la CAN.

Dans ce lot de surprises, celle de Madagascar est historique. Une équipe faisant son baptême de feu en phase finale de CAN se qualifiant pour le tour suivant : seul le Cap-Vert, en 2013, en avait fait autant.

Les premières ne se poursuivront malheureusement pas pour le Bénin et Madagascar. Les deux ont été éliminés en quarts de finale.

Les Baréas ont aligné 4 matches sans défaite

De 1982 à 2019, il y a 37 ans et 20 Coupes d’Afrique des Nations. Après 1982, Madagascar est le premier pays à ne pas avoir perdu ses 4 premiers matchs à la CAN. En 1982, la Libye avait réussi l’exploit d’aligner 5 matchs sans défaite.

Ils auraient égalé ce vieux record libyen s’ils avaient pu battre la Tunisie lors des quarts de finale.

Premières victoires en confrontation directe à la CAN

Le Sénégal, en huitièmes de finale et en demi-finale, a rencontré pour la première fois l’Ouganda puis le Bénin en phase finale de CAN. Sadio Mané et sa bande ont obtenu les premières victoires du Sénégal sur ces deux pays.

Les Sud-Africains quant à eux ont réussi l’exploit de défaire Mohamed Salah et ses coéquipiers sur leurs terres. Pourtant, les deux précédentes rencontres entre l’Egypte et les Bafana Bafana pendant une CAN s’étaient soldées par des victoires des Pharaons. Le 24 janvier 1996 à Johannesburg, sur ses terres, l’Afrique du Sud était battue par 1 but à 0, et le 28 février 1998 à Ouagadougou, elle avait perdu 2 à 0. Le 6 juillet a donc vu la première victoire du pays de Mandela sur celui des Pharaons lors d’une Coupe d’Afrique des nations.

La qualification du Bénin pour les quarts de finale a deux aspects de « première fois ». Hormis la qualification elle-même, c’est la première fois que le Bénin bat le Maroc en phase finale. Leur seule et précédente rencontre à ce niveau s’était tenue à Sfax au Maroc le 31 janvier 2004. Les Lions de l’Atlas avaient pris le dessus 4 buts à 0.

Le limon du Nil semble être d’une fertilité sans borne pour la culture des « premières fois » dans la Coupe d’Afrique des Nations.

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